Nečakaná návšteva teplomilného druhu pod Tatrami

Aj v teplých častiach Slovenska musíte mať šťastie, aby sa vám podarilo vidieť okáňa hruškového. Vidieť ho ale pod Tatrami je skutočne rarita. Fotku tohto motýľa nám poslal obyvateľ z obce Štôla.

Rozhodne je to najväčší stredoeurópsky motýľ, ktorého rozpätie krídel dosahuje až 15 cm. Vyskytuje sa v teplých oblastiach, hlavne v ovocných sadoch a záhradách, kde nachádzajú hostiteľskú rastlinu jeho húsenice, ktoré sa živia listami jabloní, hrušiek a čerešní. Ich apetít je pozoruhodný. Znáška jednej samice (asi 10 húseníc) skonzumuje za jeden deň množstvo listov, ktorými by sa dala naplniť jedna veľká igelitová taška. Druh nie je našťastie rozšírený natoľko, aby spôsoboval škody. Pri takomto stravovaní húsenice rýchlo rastú. Keď sa nevedia „zmestiť do kože“, zvlečú sa a pokračujú v prijímaní potravy. Počas týchto prevlekov sa pôvodne čierne húsenice zmenia na zelenožlté, so zväzočkami čiernych chlpov, ktoré vyrastajú z modrých bradavíc.

V tomto období sú aktívne dospelé jedince. Aj keď ide o nočného motýľa, samice sa dajú vidieť aj cez deň. Motýle neprijímajú potravu a ich jedinou povinnosťou je založenie nového potomstva. Okrem jeho veľkosti upúta aj sfarbenie krídel, z ktorých hľadia veľké oči podobné očiam dravcov alebo mačky. Nejde však o žiadnu parádu, ale o ochranný mechanizmus používaný na zastrašenie nepriateľa. Pár očí zmätie predátora (hmyzožravé vtáky, netopiere, jašterice, žaby, ...) na chvíľu natoľko, že motýľ získa čas na únik.