Európsky deň národných parkov

24. máj patrí v environmentálnom kalendári Európskemu dňu národných parkov (The European Day of Parks). Prvýkrát bol tento deň vyhlásený v roku 1999 organizáciou: Federácia prírodných a národných parkov v Európe (EUROPARC) ako spomienka na vytvorenie prvých deviatich národných parkov vo Švédsku v roku 1909. Nosnou myšlienkou tohto dňa je upozorniť ľudí na dôležitosť a ochranu národných parkov. Tohtoročným mottom sa stalo „Parky pre zdravie“ alebo „Zdravé parky, zdraví ľudia“, ktoré odkazuje na podstatný súvis človeka a kontaktu s prírodou, ktorá veľmi pozitívne vplýva na jeho fyzickú aj duševnú pohodu.

Národné parky a chránené krajinné oblasti v prvom rade chránia naše najcennejšie prírodné zdroje, no pobyt v prírode v čoraz urbanizovanejšom svete z nich navyše vytvára jedinečné miesta relaxu a miesta pre outdorové aktivity.

Na Slovensku máme v súčasnosti 9 národných parkov a celkovo 23 veľkoplošných chránených území, a to národné parky a chránené krajinné oblasti. Chránené územia sú doslova našou prírodnou bankou, v ktorej sa ešte stále uchováva široká a jedinečná škála ohrozených druhov rastlín, živočíchov a biotopov. Zabezpečujú genetickú diverzitu (rôznorodosť), poskytujú druhom bezpečné miesto na rozmnožovanie sa a zvyšujú ich šance na prežitie, keď sú ohrozené chorobami a prírodnými zmenami.

Na dôležitosť tejto pripomienky upozorňuje aj pani prezidentka Slovenskej republiky: Národné parky sú najvýznamnejším prírodným dedičstvom, aké máme. Aj našich deväť národných parkov dnes oslavuje svoj európsky deň. Naša príroda sa pre mnohých z nás stala útočiskom v čase najťažšej pandémie a teší sa stále zvýšenému záujmu.